domingo, 28 de marzo de 2010

Comparto con ustedes algunos fragmentos de EL TUMBIADOR de Asencio Abeijón (1901 – 1991) * extraordinario retrato de un personaje patagónico




…El tumbiador es un tipo característico de la Patagonia, llamado así por su permanente costumbre de recorrer, con su caballo, su perro y sus mañas, amplias zonas de la región, parando varios días en cada casa, siempre sin trabajar, comiendo “tumba” de “arriba”, hasta que los dueños empiezan a ponerle mala cara.
Abunda bastante y es un verdadero maestro de la simulación y la vagancia caminera, no carente de gracia.
Anda siempre en busca de trabajo, pero nunca lo encuentra por su gran habilidad en esquivarle: antes de llegar a un puesto o estancia, por disimuladas averiguaciones hechas de antemano ya sabe que en ese lugar no necesitan a nadie para trabajar…
…Para el buen tumbiador, no hay secretos en lo referente a las mañas necesarias para prolongar todo lo posible su permanencia en un lugar que le resulta cómodo. Si en la casa hay niños, el tumbiador siempre busca la forma de hacérseles simpático.
Su viveza de vago experimentado, y que dispone de tiempo para observarlo todo, le indica que en los niños está la debilidad de los padres.
Casi siempre tiene la precaución de llegar cerca del anochecer, cuando ya está cercana la hora de cenar.
Mientras está en la cocina afanándose en dar conversación interesante a los presentes, observa con disimulo cuando en la mesa ponen un plato de más. Él, que mentalmente ha contado cuántos son en la casa, sabe que ese plato es para él, pero se hace el desentendido y sigue charlando.
Recién cuando en la casa se aprestan a sentarse a la mesa, el tumbiador se levanta y tiende la mano como para despedirse.
Cuando le dicen que se quede a comer, medio se hace el interesante y exclama: “Pero… ¿No se me hará tarde? Y cuando le dicen que ya le han puesto en plato en la mesa se hace el sorprendido y acepta la invitación diciendo: … “Pero…¡No se hubieran molestado!... ¡Y bueno… ya que está!...”, y se sienta a la mesa, y se seguirá sentando por muchos días, si los dueños de la casa no lo echan o le ofrecen trabajo…
…La llegada de un tumbiador a una casa de campaña equivale a la llegada de un correo noticioso, él trae noticias de toda clase y si no las tiene las inventa. Procura siempre que éstas sean de la conveniencia o agrado de los dueños de casa. Por el tumbiador se sabe que Fulano está por vender las ovejas y poner boliche. Que a Zutano le robaron un caballo, y que no dio cuenta a la policía porque no tenía los certificados del animal. Que la viuda de Mengano se está por casar con un hombre mucho más joven que ella y que a Perengano le pegaron una puñalada porque lo encontraron carneando ajeno.
En el transcurso de la primera comida, el tumbiador sondea el ambiente creado por su llegada y si lo halla favorable de inmediato comienza a preparar el terreno para prolongar su estada por el mayor tiempo posible, siempre que no se le atraviesa el fantasma del trabajo. Una de sus tretas, por ejemplo, es la de decir que Fulano le había dicho que, sin falta para esta fecha, lo iba a esperar en este lugar. Dice que le extrañó mucho no encontrarlo allí, porque había quedado en traerle unos certificados de mucha urgencia y unos pesos que le debe desde hace tiempo…
..Con fingida preocupación manifiesta que la impunidad de Fulano le perjudica porque tiene mucho que hacer” y no puede perder tiempo…
…Por supuesto, todo lo que dice con respecto a Fulano son mentiras, pero le sirven al tumbiador como pretexto para pedir permiso por unos días de estada hasta que llegue Fulano que, a lo mejor, “llega esta misma noche, como puede llegar dentro de unos días”, “porque me está pareciendo que es algo macaneador”…
…Generalmente, el tumbiador es madrugador, lujo que puede permitirse porque siempre está descansado, pero su madrugada, aunque él hace alarde continuo de ella, es una cosa inútil, ya que se pasa la mañana sin hacer nada, sentado al lado del fuego, gastando la leña que no corta y la yerba que no paga…
…La sicología de un tumbiador experimentado le indica que la forma más práctica para pasarse los días comiendo tumba en casa ajena es no caer en desgracia ante la patrona de la casa…
…Por ello, en forma disimulada o por intermedio de terceros, estudia el carácter e inclinaciones de la patronade casa. El hijo predilecto de ésta es también el preferido del tumbiador.
A él le hace pequeñas atenciones, y cede a sus caprichos. Ya le construye un pequeño látigo, o unas boleadoras de juguete, lo pasea en su caballo, le caza un pajarito o lo lleva a traer la vaca…
..Así pasa los días, comiendo de arriba, sin trabajar, y mintiendo a gusto. De tanto en tanto, se sube a alguna meseta, y desde allí otea el horizonte lejano, como demostrando su impaciencia, porque Fulano no llega…
…Finalmente, cuando se entera de que tal o cual día el dueño de casa tiene que limpiar una aguada, traer unas carretas de leña o encerrar ovejas para curar sarna, resuelve cambiar de aires.
Si el dueño le ofrece pagarle para que se quede unos días más y le ayude a realizar esos trabajos, elude el compromiso diciendo que él, de buenas ganas, se quedaría a ayudarle sin cobrarle nada, pero que le es completamente imposible hacerlo, porque para estos días quedó comprometido para ir a tal estancia, a construir un corral o una aguada y que de ninguna manera puede demorarse un día más (…) que la culpa es de Fulano, porque le hizo perder tantos días por esperarlo…
…"Yo no quiero porque tengo mucho que hacer, pero la hija de Zutano, que tiene dieciocho años, es la que más insiste para que me quede con ellos"…

* Asencio Abeijón nació en 1901, en Tandil, provincia de Buenos Aires. Dos años después se trasladó a Comodoro Rivadavia, a un establecimiento ganadero, ubicado a 15 kilómetros de la ciudad. Estudió de noche en un colegio salesiano, al tiempo que era maestro de grado durante el día. Trabajó en yacimientos petrolíferos, y entre 1921 y 1922 hizo el servicio militar. Después de la baja volvió a los yacimientos hasta 1927, cuando es echado por firmar protestas contra la disminución de salarios. Entre otras actividades que desarrolló fue camionero, resero, contratista de esquila y chofer de micros de larga distancia. También se dedicó a la política. En 1957 fue electo por la Unión Cívica Radical Intransigente (UCRI) como Constituyente Nacional para la asamblea que se llevó a cabo ese mismo año en la ciudad de Santa Fe de la Vera Cruz. En 1958 y 1963 fue electo diputado provincial por el Chubut.
En 1968 se funda el diario "El Patagónico" y entra a trabajar en él como periodista. Murió en 1991, en la ciudad de Tandil, provincia de Buenos Aires.

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